Tuesday, June 27, 2017

Kisah Pria yang Bertahan Hidup Selama 438 Hari Mengambang di Laut


     Salvador Alvarenga menyukai garis sederhana dari kerajinan fiberglass. Tidak ada kabin atau atap. Hanya dengan perahu berbentuk kano setinggi 25 kaki yang dirancang untuk mengukir ombak seperti papan selancar besar, lincah dan cepat, dengan mesin terpasang di bagian belakang.
     Alvarenga adalah seorang nelayan Salvador berusia 37 tahun yang tinggal dan bekerja di Meksiko. Seorang peminum berat segera mengambil tab, dia tidak punya keluarga yang menemaninya - putrinya yang berusia 13 tahun tinggal bersama ibunya di El Salvador. Pada hari ini, 18 November 2012, Alvarenga merencanakan untuk berangkat ke Pasifik pada pukul 10 pagi dan bekerja sampai pukul 14:00. Keesokan harinya. Awaknya adalah Ezequiel Córdoba, seorang rookie berusia 22 tahun. Pemuatan kapal tersebut melibatkan lebih dari seribu pon peralatan, termasuk lemari es setinggi lima kaki dan empat kaki yang akan segera diisi dengan tuna, hiu, dan mahimahi.
     Alvarenga telah diperingatkan bahwa ada badai yang akan datang, tapi hanya ada sedikit hal yang menghalangi dia untuk memulai. Dalam satu hari, dia bisa menghasilkan cukup uang untuk bertahan selama seminggu penuh. 
     Saat ia menerobos ombak sekitar 75 mil dari daratan, Alvarenga mengeluarkan pancingnya yang panjangnya dua mil. Badai mulai menguat di darat namun belum sampai ke orang-orang yang jauh dari pantai. Itu berubah sekitar pukul 1 pagi. Gelombang mengguncang perahu kecil, yang mulai miring ke samping seperti tumpangan taman hiburan. "Pergilah dari sini!" Teriak Córdoba pada Alvarenga. "Ayo kembali!"
     Dengan angin dan ombak yang menendang, perahu mulai terisi air. Alvarenga memiliki uang jaminan Córdoba, sementara dia menarik pancing. Tapi ombak yang menerjang memenuhi perahu mereka dengan air lebih cepat dari yang dia laukan untuk  mengosongkannya, memaksa Alvarenga membuat keputusan radikal. Dia memotong garis, membuang peralatan seharga ribuan dollar dan ikan ke laut. Dia kemudian menunjuk kapal menuju pelabuhan asalnya, Chocohuital, enam jam perjalanan jauhnya. Kemudian Alvarenga memanggil atasannya, Willie, untuk melaporkan posisinya.
     Dengan fajar yang akan datang, Alvarenga melihat kemunculan gunung-gunung di cakrawala. Dia sedang mencari tahu rute melalui ombak pantai yang ganas saat motor terbatuk-batuk. "Saya tidak percaya," kata Alvarenga. "Kami berada 15 mil dari pantai, dan motornya mati." 
     Dia menarik kabel motor tempelnya. Lalu dia menarik lagi dan lagi sampai kabelnya patah. 
     Gelombang tinggi naik dan menjatuhkan kapal, mengirim orang-orang itu menabrak sisi-sisinya. "Willie, Willie!" Alvarenga berteriak ke radio. "Jika Anda datang untuk menjemput saya, datanglah sekarang!" 
     "Kami akan datang!" Teriak Willie balik. Tak lama setelah itu, radio tersebut mati. Angin terus merayap lurus ke lepas pantai, mendorong orang-orang lebih jauh ke laut. 
     Sudah lima hari sebelum angin akhirnya mereda. Alvarenga dan Córdoba sekarang berada sekitar 280 mil lepas pantai. Satu-satunya kemungkinan penyelamatan adalah dengan melihat perahu lain. Tapi itu sulit, karena perahu itu duduk rendah di air. Dari jarak lebih dari setengah mil, mereka hampir tak terlihat. "Kita akan mati," keluh Córdoba. 
     "Hentikan. Jangan berpikir begitu, "kata Alvarenga. "Misi penyelamatan akan menemukan kita." Tapi orang-orang itu tidak memiliki senjata api dan tidak ada cara untuk meminta bantuan. "Saat itulah aku tahu. Kami sangat jauh dari pantai, "kata Alvarenga. "Tempat dimana tidak ada nelayan yang pergi." 
     Matahari di siang hari membuatnya terasa seolah dimasak hidup-hidup. Selama malam yang dingin, mereka akan masuk ke dalam lemari es dan meringkuk untuk mencari kehangatan. Haus telah menjadi obsesi, seperti kelaparan. "Saya sangat lapar sehingga saya memakan kuku saya sendiri," kata Alvarenga. 
     Ketika hujan akhirnya tiba, empat hari kemudian, orang-orang menanggalkan pakaian mereka dan mandi di air tawar yang melimpah, tertawa dan memukulinya. Pada saat berhenti, mereka mengumpulkan lima galon air tawar dalam botol plastik yang mereka temukan mengapung di laut. Sudah cukup untuk setidaknya seminggu jika jatah dijaga seminimal mungkin. 
Kira-kira 11 hari setelah kehilangan mesin dan bertahan hidup dengan ikan triggerfish kecil yang ditangkapnya dengan tangan, Alvarenga mendengar suara thunk di malam hari. Itu adalah kura-kura. Dia dengan bersemangat menariknya ke atas kapal. Mereka bisa memakan kura-kura itu dan meminum darah berwarna merlot untuk memuaskan dahaga mereka. 
     Alvarenga sekarang menghabiskan seluruh hari berburu kura-kura. Córdoba, bagaimanapun, merasa jijik dengan darah yang membeku dan memakan sedikit dagingnya. Alvarenga menggoda temannya makan dengan menghadirkan steak kura-kura sebagai makanan lezat. Dia memotong dagingnya menjadi potongan tipis, meneteskan air garam untuk memberi aroma, dan memanggangnya di bawah sinar matahari di rumah motornya. Dengan menggunakan tulang belakang ikan triggerfish sebagai tusuk gigi, ia menyajikan makanannya pada cangkang kura-kura. 
     Kura-kura penyu yang diangkut dari efek terburuk dari kelaparan, namun kedua pria tersebut hidup dari ransum yang bertahan hidup, yang membuat imajinasi subur mereka menjadi liar.
     "Jeruk ... Bawakan aku jeruk," Córdoba memohon dengan lezatnya.
    "Baiklah, saya pergi ke toko. Saya akan melihat apakah tokonya terbuka, "jawab Alvarenga sambil berjalan di sepanjang perahu. Setelah lima menit, dia melangkah mundur. "Toko ditutup, tapi buka satu jam lagi, dan mereka punya tortilla segar."
     Yang mengejutkan, itu berhasil. Córdoba berhenti mengeluh dan tertidur.
    Setelah beberapa bulan terombang-ambing, Alvarenga telah melakukan rutinitas. Menjelang pukul 5 pagi, dia sudah bangun dan duduk di geladak. "Sangat menggembirakan karena matahari terbit di timur, dan saya tahu di suatu tempat ada tanah," katanya. "Di situlah dunia saya terbaring." Dia kemudian menarik perangkap, penasaran untuk melihat apakah ada ikan yang tertangkap dalam semalam. Terlepas dari tangkapannya, dia selalu menunggu Córdoba bangun sebelum membagi tangkapannya yang tidak rata. Tidurpun diiikuti, dan kemudian hampir sepanjang hari, mereka duduk di lemari es.
     Meskipun merasa asing saat mereka berangkat, Alvarenga dan Córdoba telah membentuk persahabatan. Seperti remaja dalam sebuah petualangan, kedua pria itu akan berbaring di malam hari, menghadap ke langit, dan mencoret-coret bintang-bintang. Malam demi malam, mereka mencoba saling mengalahkan saat mereka menemukan rasi bintang, masing-masing mencoba membuat gambar yang lebih fantastis. Mereka bahkan berkhayal bahwa pesawat yang mereka lacak melintasi langit telah dikirim untuk menyelamatkan mereka. Di lain waktu, Córdoba menyanyikan lagu-lagu pujian favoritnya, seringkali dari dalam lemari es, di mana akustiknya lebih baik. "Saya senang mendengarkannya bernyanyi," kata Alvarenga. 
     Pada malam yang mereka duga adalah malam Natal, orang-orang itu mengobrol saat mereka menyiapkan pesta liburan mereka. Saat ini, Alvarenga telah memperluas menu mereka dengan berburu burung-burung laut yang bertengger di atas kapal mereka. Tiba-tiba, Córdoba mengerang: "Perutku!" Busa dan cairan mengalir dari mulutnya, dan dia terlihat seperti sedang sakit. Orang-orang itu membedah burung yang sudah dimakan Cordoba sebelumnya. Di dalam perut burung ada seekor ular berbisa. Meskipun Córdoba pulih, secara psikologis, racun itu telah menguasai dirinya. Dia muntah memikirkan makan burung laut mentah lainnya dan menarik diri dari dunia makanan. Dia memikirkan burung mentah yang dimakannya dan tidak nafsu makan lagi.
     Selama dua bulan berikutnya, saat Córdoba layu dan layu, lengannya tampak seperti batang kayu, dan pahanya berkurang sampai ukuran lengan bawahnya. Dia membayangkan lebih baik mati di laut daripada mati kelaparan.
     "Selamat tinggal, Chancha," katanya, menggunakan julukan Alvarenga, lalu bersiap untuk melemparkan dirinya ke laut dan memasuki perairan yang dipenuhi ikan hiu.
     Alvarenga memegang Córdoba. Dia menyeretnya ke lantai, memasukkannya ke lemari es, dan duduk di tutupnya. Córdoba mendobrak dan meronta-ronta. "Berhentilah berpikir untuk bunuh diri," teriak Alvarenga. 
     Saat Córdoba menenangkan diri, Alvarenga meluncur dari lemari es dan merangkak masuk. "Kita harus berjuang," katanya kepada temannya. "Untuk menceritakan kisah kita."
Tapi depresi telah tenggelam. Beberapa hari kemudian, Córdoba berkata, "Saya sangat sekarat." Alvarenga memasukkan air tawar ke mulut Córdoba, tapi temannya tidak menelannya.
      "Jangan mati," kata Alvarenga, panik. "Jangan tinggalkan aku sendiri!"
    Beberapa saat kemudian, Córdoba sudah meninggal. "Saya menyandarkannya di bangku cadangan untuk menjauhkannya dari air," kata Alvarenga.
     Keesokan paginya, Alvarenga keluar dari lemari es dan menatap Córdoba, duduk di bangku seperti seorang sunbather. "Bagaimana perasaanmu?" Tanya Alvarenga pada mayat itu. "Bagaimana tidurmu?"
    "Saya tidur nyenyak. Apakah kamu sudah sarapan? "Kata Alvarenga, seolah-olah dia adalah Córdoba yang berbicara dari alam baka. 
     "Ya, saya sudah makan."
     "Saya juga. Saya makan di Kerajaan Surga. "
    Alvarenga telah memutuskan bahwa cara termudah untuk mengatasi kehilangan temannya adalah dengan berpura-pura tidak meninggal.
     "Bagaimana kematian itu? Apakah itu menyakitkan?"     "Kematian itu indah. Aku menunggumu."
     "Saya tidak ingin pergi," balas Alvarenga. "Saya tidak menuju ke arah sana."  
   Enam hari setelah Córdoba meninggal, Alvarenga memasukkan temannya ke dalam air. Alvarenga sendirian, sebuah titik kecil di Pasifik yang luas. "Saya masuk ke dalam lemari es dan menangis," kata Alvarenga.
     Dengan kepergian Córdoba, Alvarenga berkonsentrasi untuk menjaga dirinya tetap sibuk. Berburu mengalihkan perhatiannya dari isolasi hariannya, begitu pula fantasinya untuk diselamatkan. Dan karena jiwanya membutuhkan perubahan pemandangan, dia merancang sistem deteksi ikan hiu yang memungkinkannya berenang singkat. Pertama, dia melempar setengah lusin kaki burung ke air. Jika tidak ada hiu muncul, dia menurunkan tubuhnya dan pergi untuk berenang, meski menegangkan, dia tetap berenang. Ketika ikan kecil yang tinggal di bawah kapalnya tenang, dia merasa tenang, dan saat mereka panik, dia berlari kembali ke atas kapal. "Saya membayangkan saya berada di pantai bersama teman-teman saya, pergi berenang," katanya. "Turun dari perahu memungkinkan saya untuk tenang, bahkan jika itu selama lima menit."
     Tapi semakin banyak, Alvarenga menemukan kekuatan dari hubungan lama dengan Fatima, putrinya sekarang yang berusia 14 tahun yang belum pernah dia lihat selama bertahun-tahun. "Saya mulai memikirkannya sepanjang hari. Aku bermimpi dia menjerit, 'Papi!' Dan itu membuatku sangat bahagia. "
     Alvarenga membayangkan hidupnya jika dia bisa pulang ke rumah. Dia akan menjadi pria di keluarga dengan anak-anak dan lapangan yang penuh dengan binatang. Dia memohon kepada langit untuk kesempatan terakhir, sebuah kesempatan untuk menyelamatkan hubungannya dengan Fatima.
     Kapal kontainer yang muncul di cakrawala menuju langsung ke arahnya. Maju sampai begitu dekat, Alvarenga takut itu bisa mengiris perahunya menjadi dua. Lima puluh yard di sebelah barat, kapal itu melintasi jalannya. "Tolong! Sini! Di sini! "Alvarenga menjerit pada tiga sosok yang berdiri di dekat buritan, pancing di tangan. Orang-orang melambai. Dia telah terlihat.
     Tapi orang-orang itu tidak bergerak. Tidak ada yang memberi bantuan. Dan bukan hanya kapal raksasa yang tidak melambat, tapi pelan-pelan santai terus berlanjut saat mereka menjauh.
     "Apa menurutmu aku di sini dalam satu hari perjalanan?" Teriak Alvarenga.
   Alvarenga sangat hancur. Pikirannya mulai melemah, dan refleknya melambat. Keinginannya untuk makan menyerah pada hasrat yang lebih mendasar untuk memejamkan mata. Alvarenga teringat akan tatapan bosan Córdoba dan kurangnya minat pada makanan. Kelesuan itu sama sekali mengacaukan pikirannya. 
     Dalam 11 bulan di laut, Alvarenga telah hanyut 5.000 mil dengan kecepatan rata-rata kurang dari satu mil per jam. Bajunya robek. Hanya sebuah sweatshirt milik Córdoba yang melindunginya dari sengatan sinar matahari. Dari pinggang ke bawah, dia telanjang kecuali sepasang celana dalam usang dan sneaker mengambang acak yang diambil dari laut. Di atas kepalanya, hiasan rambut tembaga yang dikepang naik dalam gulungan. Dari wajahnya, jenggot tebal meledak ke luar.
    Alvarenga mempertanyakan apakah perjalanannya merupakan pelajaran hidup yang diutus Tuhan. Dengan semua standar yang masuk akal, seharusnya dia sudah meninggal beberapa bulan sebelumnya. Apakah dia diizinkan tinggal karena suatu alasan? Apakah dia telah dipilih untuk membawa sebuah pesan harapan kepada mereka yang mempertimbangkan untuk bunuh diri? "Apa yang bisa lebih buruk daripada sendirian di laut? Itulah yang bisa saya katakan kepada seseorang untuk berpikir tentang bunuh diri. Apa lagi penderitaan yang akan terjadi daripada ini? "Katanya. 
     Pada tanggal 30 Januari 2014, kelapa berjejer di air, dan langit dipenuhi dengan burung pantai. Sebuah hujan dingin terbatas visibilitas. Alvarenga berdiri di dek, menatap ke luar. Sebuah pulau tropis kecil muncul dari kabut hujan. Itu terlihat liar, tanpa jalan, mobil, atau rumah. Dorongan pertamanya adalah menyelam ke laut dan berenang ke pantai. Tapi mencurigai adanya hiu, dia menunggu. Butuh waktu setengah hari untuk mencapai daratan. Ketika dia berada sepuluh meter dari pantai, dia menukik dari dek dan membiarkan gelombang membawanya masuk. Saat gelombang melaju menjauh, Alvarenga ditinggalkan di pantai. "Saya memegang segenggam pasir di tangan saya seperti itu adalah harta karun," katanya
     Alvarenga ditemukan oleh pasangan tunggal yang mendiami pulau tersebut. Dia telah mendarat di Atol Ebon, ujung selatan Kepulauan Marshall, salah satu tempat paling terpencil di Bumi. Seandainya Alvarenga melewatkan Ebon, kemungkinan yang berikutnya adalah Filipina, 3.000 mil jauhnya.
     Setelah 11 hari, kesehatan Alvarenga telah cukup stabil baginya untuk bepergian ke El Salvador. Saat Alvarenga melihat Fatima, dia menyambar putrinya. "Aku mencintaimu," katanya sambil terisak-isak. Fatima memeluknya lebih keras lagi. "Saya tahu saya tidak membesarkan kamu dan bahwa semua tahun itu hilang. Tapi Ayah ada di sini untuk memberi saran, untuk membantu kamu belajar dengan benar dari yang salah. "
     Alvarenga telah menyelesaikan salah satu pelayaran paling luar biasa dalam sejarah pelayaran. Dia tidak menavigasi, berlayar, mendayung, atau mendayung-dia melayang. Karena tidak dapat mengubah arah, dia terpaksa membangun dunia untuk bertahan hidup. Dia sangat tidak beruntung dan sangat beruntung pada saat bersamaan. 

     Dan sekarang Dia dirumah.

 By Jonathan Franklin from the book 438 Days
Sumber artikel asli : http://www.rd.com/true-stories/survival/man-stranded-sea-438-days/ 
 
Disqus Comments